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20 亿人都在吃,虫子可能会比寿司更流行

作者:匿名 时间:2019-10-16 22:48:07】

两年前由细胞培养的人造肉仍然是一种成本为3.7万元的实验室产品,但现在人造肉已经上市,并正在成为主流成分之一。

在过去的一年里,汉堡王、肯德基、麦当劳等食品巨头纷纷将人造肉引入餐馆。肯德基的人造肉炸鸡上架五个小时后就卖完了。

至于肉类以外的“第一批人造肉”,股价一路飙升,在不到半年的时间里上涨了500%以上。李嘉诚投资的人造肉类公司“不可能的食物”的最新一轮融资高达3亿美元。

虽然不是每个人都能接受人造肉,但至少越来越多的人愿意尝试它。尽管人造肉的价格仍然不比普通肉便宜,但人造肉在减少温室气体排放和应对食品短缺方面的作用被认为是未来的趋势。

事实上,具有这种功能的肉类替代品不仅是人造肉,而且是一种生产成本较低、数量大、蛋白质和脂肪质量高的成分,即昆虫。

人类吃昆虫的历史:20亿人正在吃昆虫,但是人们很难接受昆虫食物。

虽然《昆虫特勤局》里的昆虫很可爱,但实际上很多人都很讨厌它们。蠕动的毛虫突然飞向它们面前的蟑螂。昆虫经常让人感到恶心,更不用说把它们放进嘴里了。

▲照片来源:香港01

然而,吃昆虫在人类历史上并不新鲜。中国最早的食用昆虫的书面记录可以追溯到3000多年前。在李周天官,人们介绍说蚂蚁蛋酱是收集蚂蚁制成的,专门用于宫廷祭祀和宴会。

墨西哥是另一个吃昆虫的古老国家。据不完全统计,墨西哥有95种食用昆虫,是世界上食用昆虫种类最多的国家。昆虫烹饪是墨西哥许多农村家庭的家常菜。

▲墨西哥式“昆虫玉米卷”。图片来源:钟石电子新闻

非洲人喜欢毛虫。中非共和国每年吃大约8000吨毛虫。首都班吉每人每年平均消耗3.5公斤毛虫。白蚁等昆虫也是这里受欢迎的美食,包括油炸、烟熏、烹饪、晒干或磨成粉末。

▲英国广播公司图片

第二次世界大战期间,由于德国粮食短缺,一些企业用化学方法处理蚕、二化螟、玉米螟等昆虫,生产罐头食品。第二次世界大战后,这些企业建立了年产8万吨的联合昆虫加工厂。

根据联合国粮食及农业组织(粮农组织)的统计,目前世界上至少有20亿人食用昆虫,已鉴定出约2000种食用昆虫,大量研究证明昆虫的营养价值丝毫不逊于其他肉类和植物,甚至更高。

与贝先生一起冒险的读者应该已经看到了这些“富含蛋白质的美食”。昆虫通常富含人体必需的高质量蛋白质、维生素和氨基酸。昆虫中所含的脂肪也大多是软脂肪和不饱和脂肪酸,更容易被人体消化。事实上,昆虫是比肉和蛋更好的蛋白质来源。

▲“荒野生存”剪辑。洛杉矶时报的照片

昆虫可以完全满足人类的热量需求。除了猪肉,大豆在动物和植物中的热值最高,但是至少有一半的食用昆虫的热值比大豆高。

根据发表在《营养学前沿》学术期刊上的一项研究,碾碎的蚱蜢、蚕和蟋蟀的抗氧化剂浓度是新鲜橙汁的五倍,这些昆虫中的抗氧化剂可以对抗体内有害的自由基。

但是事实上,到目前为止,很少有人把昆虫作为他们的主要食物来源。这是消费者心理上最难接受的障碍。正如宾夕法尼亚大学的心理学家所说:

然而,就像向不穿鞋的非洲人出售鞋子的故事一样,许多初创公司把目光转向了迄今尚未开发的可食用昆虫市场,并开始利用技术让人们接受昆虫为食物。

蚕蛹薯片、虫肉汉堡、蟑螂奶...这些公司想用科技改变我们的饮食习惯。

薯片是很多人最喜欢的零食,但是你可能不知道薯片什么时候会不再有薯片、烧烤味、番茄味、芥末味,甚至辣味……薯片品牌可能有上百种口味。

▲图片来源:华新

这要归功于20世纪50年代和60年代气相色谱-质谱的出现。该仪器使化学家能够识别食品中数以千计的挥发性化学物质,并将这一技术应用于食品加工业,以便加工食品如薯片可以制成各种口味。

同样,为了让公众接受昆虫为食物,仅仅宣传吃昆虫的好处是远远不够的。使用技术来改变昆虫食物的形状和味道也是必要的。

由于大多数人仍然无法接受食用整只昆虫,目前进入市场的昆虫食品主要是包装小吃,主要是将蟋蟀、蚕蛹等昆虫加工成“昆虫粉”,然后再加工成薯片等小吃。

去年,一家名为“贝拉蛹”的昆虫食品公司在中国引进了一种自称是“世界上第一种蚕蛹粉零食”的薯片。蚕蛹粉含量为20%,具有四川麻辣味和原汁原味。

这也是中国第一个获得许可的食用昆虫包装食品。bugsolutely的创始人massimo reverberi说,薯片的制作过程和过去没有什么不同。本产品的技术重点是蚕蛹粉的研究与开发,因为不同的面粉成分和不同的口味需要尝试找到合适的处理方法。

▲图片来源:phys.org

蚕蛹食物之前还引入了蟋蟀面食。人工培养蟋蟀制成的蟋蟀粉是主要原料之一。仍然有许多类似的昆虫包装食品,但在整个市场中的比例仍然很小。

当然,昆虫食品中也有纯红色食品,这就是宜家创新实验室space10推出的“蠕虫汉堡”。汉堡肉饼含有50克蠕虫——幼虫形式的黑色甲虫。据报道,宜家已经通过技术手段去除了玉米虫中令人不快的部分,并在博客中表示:

▲图片来源:宜家

富含蛋白质的昆虫也是乳制品的绝佳原料。一种“蟑螂奶”已经在国外出现,它是由太平洋甲虫蟑螂富含蛋白质的成分制成的。印度专家boff说,“蟑螂奶”含有更多的蛋白质,是普通牛奶热量的三倍,胆固醇含量也更低。

然而,从蟑螂身上提取分泌物比挤奶困难得多。研究人员需要切开雌性蟑螂的腹部,取出胚胎和内脏,然后用移液管提取难以大量生产的晶体分泌物。

目前,印度科学家正在开发一种能够大量生产这种晶体分泌物的酵母。除了大规模生产之外,它还可以用来制作面包和啤酒等食物。

在这种情况下,为什么不像实验室里的人造肉那样培育所需的昆虫部分呢??事实上,一些组织已经在研究它,人造昆虫肉可能比人造猪肉和牛肉更容易实现。

目前,人造肉主要分为两类,一类是由植物蛋白合成的素肉,另一类是由动物细胞培育的人造肉。后者的味道更接近真正的肉,但生产更困难。

因为这种人造肉如果没有动物血清培养基就不能种植,动物血清培养基非常昂贵。生产一磅牛肉血清的成本为75美元,必须在适当的温度和氧气含量的环境中培养。

调出人造肉培养皿

然而,培养昆虫肉细胞要容易得多。由于代谢系统更简单,可以在不使用如此昂贵的血清的情况下进行培养,对营养物如葡萄糖的需求更少,并且对培养环境的温度、盐度和ph值不太敏感,因此生产成本低得多,价格也不像目前的人造肉那样高。

然而,到目前为止,还没有一家人造肉公司打算将人造昆虫肉引入市场,因为对将食用昆虫肉引入市场的限制不仅仅是人们的接受程度。

吃昆虫会像人造肉一样成为一种食物趋势吗?

虽然昆虫从几千年前就被吃了,但许多国家的法律并不把昆虫作为食物,如鸡、鸭、牛和羊。一些国家甚至不允许昆虫被用作动物饲料。如果他们想进入食品市场,他们将面临更严格的监管。

然而,从可持续发展的角度来看,吃昆虫是未来养活地球上更多人的最佳选择之一。与牛相比,为了获得同样数量的可食用蛋白质,昆虫繁殖只需要千分之一的水和十分之一的饲料。

此外,昆虫也可以在食物残渣和动物粪便等废物上培养。虽然听起来很恶心,但它能更有效地生产蛋白质,同时减少和回收废物。

艾凡纳此前曾表示,目前全球60%的粮食作物用于饲养牲畜。约翰霍普金斯大学的数据显示,至少23%的温室气体来自肉类,而牛的屁占全球甲烷排放量的41%。

更重要的是,根据联合国的估计,到2050年,地球人口将超过90亿,只有70%的粮食产量增长才能养活地球上的人民。然而,根据目前的重肉类饮食,到2050年,只有30-40亿人可以得到食物,而重植物饮食可以养活95-100亿人。

对大多数人来说,转向素食显然是不现实的,所以人造肉已经成为一种充满希望的肉类替代品。然而,目前人造肉生产能力有限,价格低廉。如果食用昆虫能够被公众所接受,它在应对人类迫在眉睫的挑战方面可以发挥很多作用。

▲图片来源:栖息地

据全球市场观察(global market insights)报道,到2023年,食用昆虫市场将达到5.22亿美元,与市场规模为120亿美元的人造肉市场相比,这仅仅是9根牛一毛。然而,一些昆虫食品企业家非常乐观,他们煞费苦心地讲述寿司的故事:

读完这篇文章后,你会考虑品尝富含蛋白质的昆虫吗?

参考文献:食用昆虫资源利用的历史、现状及展望

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